Grom Nation x UNESCO: A Trip to South Korea


Written by Joshua Gonna, Co-founder of Grom Nation.

Last month, I was very fortunate to be chosen to represent the Philippines and Grom Nation at the “UNESCO Youth & Sports SDG fun shop” in South Korea. The fun shop is an event that celebrates youth-led sports organisations that work towards achieving sustainable development goals, such as those of us here at Grom Nation.

At Grom Nation, we use surfing to improve education, overall health and well-being through our hospital, school attendance and mentor programs. Surfing is our key tool used for engaging youth and sponsors.

After receiving my visa at 4pm the day I was departing (risky but effective), I set off to South Korea with Emily (also co-founder of Grom Nation) who had been asked to help facilitate the event, and teach about safeguarding the social media for Youth organisations. When I arrived at the event, I was so overwhelmed by the diversity of youth present. There were youth present from over 30 countries and over 70 organisations working to challenge social issues in their communities through sport. We were greeted with a breathtaking opening ceremony featuring karate, holograms and dancing, as well as a buffet dinner.

Over the next four days, we shared ideas and learnt about key topics that we ourselves chose such as: climate change, preventing violent extremism, social media and marketing for our organisations, youth empowerment, safeguarding, fighting non-communicable diseases, measuring impact and gender equality - all through sports.

My time spent at the event was so inspiring and moving. Youth from all over Asia talked about their efforts to prevent Youth from joining armed groups through sport (Philippines), encouraging women to join sports clinics where women are forbidden to play sport (Afghanistan), promoting sport for people with disabilities (many countries), teaching sex education through rugby clinics (India), raising awareness for climate change through surfing (Vanuatu), promoting gender equality in soccer (India), improving school attendance with before school volleyball clinics (Philippines).

I felt so moved by all of these programs that I found myself holding tears back. To learn more personally about all the issues that we are facing in this world was simultaneously heartbreaking and inspiring - when seeing such incredible efforts to eradicate these injustices in communities across the world. I am very thankful for the opportunity to meet all these youth that are challenged by similar obstacles that I am here in Siargao, and to now have a network of like-minded youth that I can contact to debrief, learn from and be inspired by - and vice versa. I feel more motivated than ever to help the kids of Siargao get a shreducation.

Thank you UNESCO, Lee Seung-yuop baseball foundation and Right to Play for this life-changing experience. I am extremely motivated to implement what I learnt in Korea to make positive changes here in my island Siargao.

I would also like to thank Tyler Kim of Tylers longboards in South Korea for donating six brand-new longboards for Grom Nation. Your generosity has not gone unnoticed. Salamat karajaw.


Grom Nation x UNESCO: Isa ka Biyahe sa South Korea

Sinuyat ni Joshua Gonna, Co-founder nan Grom Nation.

Sa noagi na buyan, swerte ako na napili para morepresentar sa Pilipinas sanan Grom Nation sa “UNESCO Youth & Sports SDG fun shop” sa South Korea. An fun shop isa ka kalihokan na nagsaulog nan mga organisasyon sa sports na tagpanguyohan nan kabatan-onan na may tumong na makab-ot an mapadajonon na paglambo, pareho dinhi sa ato sa Grom Nation.

Sa Grom Nation, naggamit kita nan surfing para mapadajaw an edukasyon, kinatibuk-an na panglawas sanan karajawan pinaagi sa ato hospital, pagtungha sa eskwelahan sanan programa sa pagmentor. An surfing an ato yabe na taggamit para mapaapil an ato kabatan-onan sanan mga sponsors.

Human madawat an ako visa pagka 4pm sa adlaw nan ako byahe (risgo pero epektibo), nokadto na ako nan South Korea iban si Emily (co-founder sab nan Grom Nation) sin-o taghangjo na motabang pagpadayagan sa kalihokan, sanan motudlo sa pag-ignay nan social media nan mga organisasyon nan Kabatan-onan. Pag-abot ko sa kalihokan, natingaya gajod ako sa kahamok nan kabatan-onan na niapil. Jaoy mga batan-on gikan sa 30 ka mga nasod sanan 70 ka mga organisasyon na nagtrabaho na atubangon an mga hisgotanan nan katilingban sa ila komunidad pinaagi sa sport. Tagsugat kami nan magana karajaw na seremonyas sa pag-abre diin lakip an karate, mga hologram sanan pagsajaw, sanan buffet na panihapon sab.

Sa sunod na upat ka mga adlaw, nagbahinay kami nan mga ideya sanan nakat-on nan mga hisgotanan na amo mismo tagpili pareho sa: kaisaban nan klima, pagpugong sa bayolente na extremismo, social media sanan marketing para sa mga organisasyon, pagpagahom nan mga kabatan-onan, pag-ignay, pagbatok nan makatakod na mga sakit, pagsukod na epekto sanan gender equality.

An ako oras na taggahin sa kalihokan makadasig sanan makairog. An mga batan-on gikan tibuok Asya naghisgot nan ila pagkugi para lijakan na ang mga Batan-on moapil sa mga armado na grupo pinaagi sa sport (Pilipinas), pagdasig sa mga babaje na moapil nan sport clinics diin bawal an mga babaje na magduwa nan sport (Afghanistan), pagpasiugda nan sport sa mga tawo na may kakulian sa lawas (hamok na mga nasod), pagtudlo nan sex education pinaagi sa rugby clinics (India), pagpataas nan kahibayo sa kaisaban nan klima pinaagi sa surfing (Vanuatu), pagpasiugda nan gender equality sa soccer (India), pagpadajaw sa pagtungha sa eskwelahan iban sa volleyball clinics (Pilipinas).

Nairog gajod ako sa tanan na mga programa sanan pasingod na sab ako magluha. An personal na makat-on mahitungod sa mga isyu sa kalibotan dungan na bug-at sa kasingkasing sanan makadasig - kay makakita kaw nan magana na pagkugi para maundang an tanan inhustisya sa mga komunidad sa tibuok kalibotan. Mapasalamaton ako sa oportunidad na makilaya tanan mga batan-on na nag-atubang nan pareho na mga babag sa ako dinhi sa Siargao, sanan kuman jaon nay network nan batan-on na pareho nan hunahuna na mahimo kontakon para makig-istorya, makat-onan sanan madasig - ug bali-bali sab. Mas nadasig ako kuman na motabang sa mga batan-on nan Siargao na makakuha nan ‘shreducation’.

Salamat UNESCO, Lee Seung-yuop baseball foundation sanan Right to Play para ini na kasinatian na makautro nan kinabuhi. Madasigon gajod ako na ipatuman an ako nakat-onan sa Korea para makahinang nan positibo na kaisaban dinhi sa ako isla sa Siargao.

Gusto ko sab pasalamatan si Tyler Kim sa Tylers longboards sa South Korea sa pag-donar nan unom ka bag-o na mga longboard para sa Grom nation. An imo kamanggihatagon waya tagpasagdan lamang. Salamat karajaw.

Share this Post:

Related Posts: