BE ECO / BE LOCAL

The Tree of Life

IMG_5320 copy.jpg

Written by Hanna Korkeemaa | Pictures by Mary Dizon & Joseph Zuniga from @siargaounknown

Lush coconut forests boast as a beautiful backdrop in many holiday photos from Siargao, but the mighty plant known as the tree of life has so much more to it than what meets the eye. In addition to the nutritional value provided by the fruit, the resourceful Filipinos, over the centuries, have come up with many uses for the versatile plant. From the roots to the top leaves, each part of the tree can be utilised.

Fresh coconut water from young green coconuts has recently grown in popularity in many western countries due to its extensive health benefits which include high concentration of electrolytes, vitamins and minerals. Here in the tropics, we are spoiled with an unlimited supply of fresh coconut water and delicious coconut meat which serves as a high fibre snack after surfing.

As the coconut ages, the fruit starts to turn brown and form a strong husk, eventually falling off the tree on its own. The layer of coconut meat inside the shell thickens, and after drying, it can be processed into oil, milk, and flour. Drying copra on the side of the road is a familiar sight in Siargao as well as the rest of the Philippines. Although most of the oil produced from copra is processed elsewhere, a few locally sourced oils can be found in various shops around General Luna. The coconut husk itself is turned into charcoal used for cooking, or further refined into household items such as rope, floor mats, and insulation material. The remaining hardshell is shaped into bowls and utensils.

Approximately 2.5 million coconut farmers rely on the Philippine coconuts for their livelihood. Despite the debilitated growth in production during recent years due to lack of resources and funding, coupled with the high poverty rate that face the majority of the coconut farmers, the country still continues to be one of the top producers and exporters of coconuts worldwide.

At the end of the 60+ years lifecycle of the coconut palm, the trunk can be cut down and shaped into coco lumber, which is an economical building material for houses and furniture. Even a part of the trunk is edible - where lies the heart of the palm “ubod” can be harvested and cooked into traditional dishes such as lumpiang sariwa .

Long green leaves of the palm tree are also utilized. Silhig tukog is a traditional Filipino broom made of the stiff midribs of the leaves. Using different weaving techniques, leaves can also be turned into hats, mats, and all kinds of handicraft, while Puso is a woven casing for cooking rice.

The sweet coconut wine tuba can also be collected from the tree by cutting the tip of an unopened coconut flower, located high up on the tree, and placing a container underneath to gather the sap which eventually falls.

If the sap undergoes fermentation and distillation, it turns into a Filipino moonshine called lambanog: a liquor with higher alcohol content.

Vehicles are already running on biodiesel blends which may include coconut oil. New technologies are continuing to further explore the endless possibilities provided by the abundant tree of the tropics. It is said, “whoever plants a coconut tree will have ensured himself food, drink, and shelter.”

Have you tried hand pressing your own coconut milk from freshly shredded coconut? It makes a world of difference - especially when compared to its inferior canned alternative (often produced abroad). Opening a coconut shell is hard work, but you can find freshly grated coconut meat from the market. Better yet, go climb a coconut tree!

Surigaonon

An Kahoy nan Kinabuhi

Abunda na kanijogan an taghambog isip magana na ‘backdrop’ sa hamok na mga hulagway nan bakasyon gikan sa Siargao, pero an gamhanan na tanom na nakilayhan isip kahoy nan kinabuhi may labaw pa sa likod sa makita lamang. Dugang pa sa nutrisyonal na bili na taghatag nan bunga, an matinguhaon na mga Pilipino, human sa katuigan, nakahanap nan hamok na gamit para sa mapuslanon na tanom. Gikan sa ugat hangtod sa pinakatumoy na dahon, an kada bahin nan kahoy mahimo gamiton.

An presko na tubig nan nijog gikan sa butong bag-o lamang nosikat sa hamok na mga nasod sa kasadpan tungod sa hamok sa benepisyo sa panlawas, lakip na an taas na konsentrasyon nan electrolytes, bitamina sanan mga minerals. Dinhi sa tropiko, tagpalabihan kita nan dili mahurot na supply nan presko na tubig nan nijog sanan lami na unod nan butong na nagsilbi isip meryenda na taas sa fiber human sa surfing.

Sa pagkatiguyang nan nijog, an bunga mahimo na tabonon sanan magporma nan gahi na bunot, hampan mahuyog ra ini sa kahoy. Mobaga an unod sa luon nan butong sanan human mauga, pwede ini hinangon nan lana, gatas sanan harina. An pagpauga nan kopras daplin sa dayan sagad makita sa Siargao sanan sa tibuok Pilipinas. Biskan an kasagaran sa lana na gikan sa kopras tagproseso sa lain na lugar, jaoy pipila ka lokal na mga lana sa lain-lain na tindahan sa General Luna. An bunot mismo mahimo na uling na magamit sa pagluto o pwede isab hinangon na kagamitan sa bayay singod nan pisi, banig, sanan materyal na pamputos. An nabilin na bunot pwede maporma na panaksan sanan mga kubyertos.

Tagbana-bana na 2.5 ka milyon na mag-umahay an nagsalig sa nijog nan PIlipinas para sa ila panginabuhi. Biskan sa hinay na pagtubo sa produksyon sa mga noagi na tuig tungod sa kakuyang sa kabtangan sanan pundo, iban pa sa taas na porsyento sa kapobre na tag-atubang sa kasagaran sa mga mag-umahay, an nasod nagpadajon gihapon na ibabaw na tighimo sanan tigpadaya nan nijog sa tibuok kalibotan.

Human sa 60 ka tuig na kinabuhi nan nijog, an punoan pwede utdon sanan hinangon na tabla, isa ka barato na materyales para sa mga bayay sanan mga muwebles. Biskan an isa ka bahin nan punoan pwede makaon - sa kasingkasing nan kahoy amo an “ubod” na pwede anihon sanan lutoon na tradisyonal na pagkaon singod nan presko na lumpia.

An taas na lunhaw na dahon nan kahoy pwede sab magamit. An silhig tukog isa ka tradisyonal na Pilipino na silhig hinimo nan gahi na tukog nan dahon. Gamit an lain-lain na paagi sa paghablon, an mga dahon pwede mahinang na kalo, banig, sanan klase-klase na gama sa alima,samtang an puso hinablon na lun-anan nan luto.

An tam-is na tuba pwede makuha gikan sa kahoy pinaagi sa pag-utod sa tumoy nan waya pa kabukad na buyak nan nijog, na jaon sa ibabaw nan kahoy, sanan butangan nan lun-anan sa ilayom para makuha an tagok na motuyo.

Kon an tagok moagi nan permentasyon sanan distilasyon mahimo ini na Pilipino na moonshine tagtawag na lambanog: isa ka mainom na may taas na luon na alcohol.

An mga sakjanan nagdayagan na gamit an biodiesel na sagol apil na an lana nan nijog. An mga bag-o na teknolohiya nagpadajon sa pagtan-aw sa way kutob na posibilidad na mahatag sa abunda na kahoy sa tropiko. Taglaong na, “kon sin-oy magtanom nan nijog tagsiguro nija an ija pagkaon, mainom sanan huy-anan.”

Tagsuwajan na ba nimo na magpiit gamit an alima nan imo kaugalingon na gatas nan nijog gamit an bag-o kinagod na butong? Dako gajod an deperensya - labi na kompara sa mas yaot na alternatibo ini na linata (gikan sa gawas). Lisod mag-abli nan butong, pero makahanap ra kaw nan bag-o kinagod na butong gikan sa tiyangge. Mas marajaw pa gajod, kaat rakan nan nijog!

Share this Post:

Related Posts: